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机遇号永远离开我们了,火星探索下一步要干啥?

北京时间2019年2月13日,NASA最后一次尝试与机遇号重建联系,仍未收到回应。随后,NASA的副局长托马斯·祖布肯在发布会上宣布机遇号任务结束。

北京时间2019年2月13日,NASA最后一次尝试与机遇号重建联系,仍未收到回应。

随后,NASA的副局长托马斯·祖布肯(Thomas Zurbuchen)在发布会上宣布机遇号任务结束。至此,一段长达15年的火星探索传奇正式谢幕。

机遇号永远离开我们了,火星探索下一步要干啥?

那么,人类为什么要探索火星?机遇号这15年来为我们揭示了火星的哪些秘密呢?机遇号宣告死亡后,未来火星探索会怎么走?下面小编就带大家来了解一下!

火星:地球的近邻

在太阳系中,火星是人类研究和拜访最多的行星,这是因为火星与地球在各个方面都有相似性,它也是被科学家最寄予厚望可能会存在高级外星生物的行星。

火星为何如此引人关注呢?从太阳系中心往外数:水星、金星、地球、火星……比较其他行星而言,火星与地球的距离较为相近,约为5500万公里,在浩瀚无边的宇宙中,这样的距离几乎可以算得上“触手可及”。

火星与地球一样,都有一个铁的金属中心,外层被以硅酸盐为主要成分的表层所覆盖,因此,火星及除地球以外的其他拥有此特征的行星又被称为类地行星。

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这些行星的表面有着相似的地质结构:布满峡谷、陨石坑和火山。长久以来,科学家们都将这个笼罩在尘霾之下的荒芜星球,视为最有希望存在地外生命的行星,它平静的表面下,似乎蕴藏着不为人知的神秘生命。

火星的直径约为地球的53%,自转轴倾角、自转周期都与地球非常相似,其自转一周为24小时37分,公转一周约为687天,也就是说它的一年约等于地球的两年。火星有两个卫星,靠近火星的叫做火卫一,距离火星较远的叫做火卫二。

火星外表覆盖着大量橘红色的赤铁矿,看起来鲜红似火,这也是它的英文名称Mars(战神)的由来。

这里与地球一样,有着明显的四季变化,除此之外,火星也同样拥有一层稀薄的大气层,其中布满二氧化碳和少量的氮气、氩气及微量的氧气。

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那么火星上究竟是否会存在生命呢?水是生命之源,要想找到生命就得先找到水源,科学家们很早就将探测火星上是否存在水资源列入了研究计划中,机遇号也就是带着这样的使命应运而生。

机遇号:传奇火星探测器

机遇号是一个六轮、依靠太阳能为动力的机器车,长宽高分别为1.6米、2.3米、1.5米,体重180公斤。六个轮子上有锯齿状的凸出纹路来适应地形,每个轮子都有独立的马达,最高车速是50公里/秒,平均速度只有最高车速的五分之一。

2004年1月24日,机遇号和勇气号这对“双胞胎”探测器成功登陆火星,展开了探索火星表面的旅程。

它们的主要任务是搜寻火星表面水的活动迹象。机遇号以每秒5厘米的速度在火星上行使了45千米,工作了超过5000个火星日。

机遇号在这漫长的探索过程中,拍摄了21.7万张照片传回地球,让人类领略了这颗红色行星真实的样貌。

当然,机遇号也没有辜负人们对它的厚望,在其着陆后不久,便在着陆点附近找到了水流侵蚀的沉积岩痕迹,发现了后来被称为“蓝莓”的赤铁矿微粒,这是一种需要液态水才能形成的含铁矿物。而“蓝莓”称呼的由来是因为这种微粒可爱的颜色。

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随后,机遇号冒险驶入“坚忍”撞击坑内部,在坑壁上层层叠叠的沉积岩中找到了证明此坑在火星历史上曾多次被液态水浸润的证据。

2007~2009年,机遇号深入考察了“维多利亚”撞击坑,在山脊上发现了更多赤铁矿。这里跟“坚忍”撞击坑一样,发现了在火星历史上长期存在过液态水的证据。

2011年,机遇号抵达“奋进”撞击坑的边缘。在这里,它研究了更为古老的火星岩石,并在其中发现了大量的粘土矿物和石膏,以及石膏上的白色纹理,这是水穿过地下岩石的标志。

这些发现均表明,距今40亿年前的火星,表面不只长期存在过液态水,那些水还是中性的——既不是酸性,也不是碱性。

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而勇气号发现火星的亮白土壤包含90%左右的纯硅石,美国科学家斯奎尔斯说:“需要在有水的情况下才能得到如此高的硅石含量。”

科学家们对这种现象进行了研究,这也为火星曾有水的历史提供了更多的线索。

勇气号和机遇号在火星上运行时间远远超过了规定的3个月。最终,勇气号于2010年3月同地球失去了联系,而机遇号仍然在活跃,直到2018年6月,火星上一场风沙肆虐的沙尘暴几乎吞噬了整个火星,暗无天日的状况持续了三个月的时间。

地球最后一次与机遇号取得联系是在火星“毅力谷”的西部边缘,那时的机遇号处于沙尘暴的重灾区,并且失去了它唯一的动力来源——光照。

美国宇航局约翰·卡拉斯表示,工程师们在沙尘暴过后与机遇号进行了一千多次恢复操作,仍无济于事。2019年2月13日(美国当地时间),美国宇航局宣布机遇号火星探测器任务结束。

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机遇号对科研的贡献是史无前例的,除了上述提到的关于水资源的证据外,它还收获了“惊喜”。

2005年,机遇号在行驶途中找到一块奇怪的石头,看上去跟其他岩石不太一样,闪着金属光泽。这是人类第一次在地球以外的其他星球上找到陨石。

托马斯·祖布肯(Thomas Zurbuchen)评价道:十多年来,机遇号一直是行星探索领域的标志之一,它向我们讲述了火星过去曾是一个潮湿的、可能适合居住的星球。

现阶段很多人认为,在很多年以前,火星一直处于“水星”的状态,人们认为它曾经出现过许多湖泊和海洋,甚至有过生命的存在。

未来火星的探索仍在继续

现在,基于机遇号发现的证据,研究者们提出了更新的液态水证明。

从火星轨道飞行器(环绕火星运行轨道的人造卫星)的检测效果来看,火星上的水流曾经受到过季节性的影响,认为火星曾经是遍布海洋的世界。这种现象有可能在15亿年前就已经存在了。

但是经过漫长的发展之后,受到了客观环境的影响,所以才造就了如今特别干旱的局面。

机遇号为人类揭示了一个未知的火星景观。美国科学家表示,对火星的下一步探索是钻孔和寻找生命迹象,而这也正是人们对下一任火星外太空探索器所做的要求。

NASA机遇号火星探测器在工作15年后结束了自己的任务,它在火星上的优秀表现使它在人类机车史上占有了一席之地。

《今日美国》称,在漫长的过程中,与机遇号打交道的科学家和工程师并不认为它是机器人,他们几乎把机遇号当做自己的孩子。火星探测项目科学家阿比盖尔·弗莱依曼表示,机遇号工作15年,鼓舞了很多人走上了科研的道路。

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正是因为机遇号的贡献,火星逐渐揭开了它神秘的面纱。不过,火星火红的外表与寒冷的内心,还隐藏着许多不为人知的秘密,等着我们去发现。

许多国家也在为火星探测任务继续做着努力,在2019年1月14日,我国国务院新闻办公室举行的探月工程嫦娥四号任务有关情况新闻发布会上表示,我国首次火星探测任务将于2020年前后实施。

相信终有一天,火星的神秘面纱会完全向世人揭开。

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