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纽约首个无人车商业项目落地!预计可为8500人服务

从麻省理工学院分拆出来的自动驾驶初创公司OptimusRide宣布,将在2019年第二季度在纽约及其北部天堂谷社区提供自动驾驶巴士服务。

纽约首个无人车商业项目落地!预计可为8500人服务

车东西

文 | Bear

车东西3月21日消息,从麻省理工学院分拆出来的自动驾驶初创公司Optimus Ride宣布,将在2019年第二季度在纽约及其北部天堂谷社区提供自动驾驶巴士服务。

向来对自动驾驶项目颇为“严格”的纽约市,也终于迎来了它的第一个自动驾驶商用项目,告别了自动驾驶“鬼城”的称号。不过人们如果想在短时间内在时代广场上到行驶的无人小巴还是不太现实,Optimus Ride目前公布的无人小巴运营范围被限定在纽约布鲁克林海军船坞内部的私人道路上。

纽约首个无人车商业项目落地!预计可为8500人服务

▲纽约布鲁克林海军船坞

从2019年第二季度开始,Optimus Ride的无人小巴将会在这片300英亩(约合121.4万平方米)大的空间内沿闭环路线运行,未来在船坞内工作的员工和在纽约市东河港口乘船的乘客可以享受到这一服务,预计可为8500人服务。

Optimus Ride暂时没有公布他们计划部署的车辆数目和参数,其发言人表示,投入运营的无人小巴将会逐渐增加,车型也可能会有所变化。这与Optimus Ride所采用的自动驾驶技术有关,这一技术专为25英里每小时(约合40公里每小时)的低速运行所设计,与车辆载体无关,它可以被整合到任何类型的车辆上。

虽然这一项目仅仅是在封闭场景内运行的低速自动驾驶项目,但考虑到前面几年纽约几乎被排除到了自动驾驶热潮之外,Optimus Ride无人小巴的落地仍然是该地区取得的一项重大进展。

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▲Optimus Ride无人小巴

大约在两年前,纽约就通过了自动驾驶路测法案,允许获得授权的自动驾驶公司在规定的道路上进行自动驾驶汽车的演示和路测。

法案通过之初,奥迪就在纽约进行过自动驾驶路测和演示,但随着其他州更加宽松的政策和条件,自动驾驶公司纷纷涌向了诸如亚利桑那、加利福尼亚等地,渐渐没有公司在纽约进行路测。因此,Optimus Ride可以说他们是首家在纽约部署商用自动驾驶项目的公司。

在其他自动驾驶公司的眼里,纽约市对于自动驾驶项目的苛刻近乎于不近人情,州政府会派出警车时刻监控自动驾驶汽车的行驶,并且成本要由自动驾驶公司来支付。据了解,2017年底,通用曾计划在曼哈顿进行自动驾驶汽车路测,但后来也不了了之。

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▲Optimus Ride无人小巴

纽约的政府官员对于自动驾驶技术漠不关心,他们把大量的精力投入到改善城市地铁系统之中,忽视了自动驾驶汽车同样可以改良交通状况。时任纽约市长Bill de Blasio坚决反对通用汽车自动驾驶项目的部署,他对于自动驾驶技术表现出了非常不信任的态度。

即使是现在,状况也没有好转,近日,纽约市长发言人Seth Stein在一封电子邮件中提到:“市长坚决反对在纽约市繁华的街道上测试新技术,这辆无人小巴能够投入运营,是因为它的运营范围限制在了布鲁克林海军船坞这种私人道路上。”

在纽约布鲁克林海军船坞与天堂谷社区的无人小巴部署将会成为Optimus Ride的第三次和第四次商业部署。

该公司还计划在今年晚些时候推出弗吉尼亚州的无人出租车服务,这一服务是一个名为Halley Rise的多用途自动驾驶服务计划的一部分,该计划总估值达到了14亿美元。此前,Optimus Ride还在波士顿海港区的基地部署过一些自动驾驶汽车。

这些部署让人联想到了位于加利福尼亚和佛罗里达州的Voyage与位于德克萨斯州弗里斯科的Drive.ai等自动驾驶初创公司提供的服务。他们都是在划定的范围内进行着低速自动驾驶的测试,并且与运营团队时刻保持着联系。

这类自动驾驶汽车通常尺寸不大,并且采用了电动汽车作为技术载体,这样的服务正在世界各大城市落地。有专家认为,这将是自动驾驶技术落地的良好切入点,监管部门会最大限度地确保测试地区行人和其他车辆的安全。

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