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我们应该让孩子“吃土”吗?

© peasap / Flickr让孩子保持洁净的危害2001年,欧洲有一项研究,对奥地利、德国和瑞士乡村地区数千名6到13岁孩子的父母进行了调查,很多农业和非农业家庭回答了有关哮喘、花粉症和湿疹的问题,并提供了血样以检测体内针对常见过敏症的抗体情况。

Christine Peterson/文

当我第一次带小女儿去野营时,我已经准备好履行自己的承诺,做一个允许孩子在土里快乐玩耍的妈妈。但当我抱着一个只会爬并且流着口水的婴儿看向地面时,我看到的就只有鹅便便,如此多的鹅便便。

我为自己划了底线。我并没有洁癖,但我也不会让女儿的手碰到鸟粪,或任何这类动物的粪便,因为这不可避免的会进入到她嘴里。

在这个时代,作为一名父母,一半的新闻在警告我们生活在一个过度消毒的世界里会很危险,而另一半则不断地强调噬肉菌(flesh-eating bacteria)感染的危害。那么,我们究竟应该在多大程度上让我们的孩子接触泥土呢?

有很多新的研究表明,应该让孩子有更多的机会接触到泥土,前提是我们需要有一些基本常识。

我们应该让孩子“吃土”吗?

© Devan King / TNC

泥土的价值

人类从洞穴和田野中进化而来,而不是在经过消毒的房屋、汽车和学校里。而且,我们的免疫系统是为了发现和抵御入侵者发展而来的,每一次战斗都会让它们变得更加强大。

这就是为什么将免疫系统暴露在环境中是如此重要,《脏东西也是好的:细菌对孩子免疫系统发展的好处》的作者之一杰克•吉尔伯特(Jack Gilbert)如此说道。正如书名所示,这本书基本的观点就是,人需要接触土壤、灰尘、细菌和微生物(无论你喜欢如何称呼它们),才能健康、快乐地成长。

我们应该让孩子“吃土”吗?

© peasap / Flickr

让孩子保持洁净的危害

2001年,欧洲有一项研究,对奥地利、德国和瑞士乡村地区数千名6到13岁孩子的父母进行了调查,很多农业和非农业家庭回答了有关哮喘、花粉症和湿疹的问题,并提供了血样以检测体内针对常见过敏症的抗体情况。结果很明显,从出生到5岁就充分接触自然环境的孩子患这些病症的概率最低。

这也很符合吉尔伯特在书中提到的观点,即让你的孩子过分保持洁净,远离健康的土壤和健康的动物,将会成为一个问题,可能引发一系列与免疫相关的疾病,而这些疾病在发展中国家村庄里长大的孩子中并不常见。

另一项主要由美国国家卫生研究院资助的研究对比了阿米什儿童(从小就接触农场的孩子)和哈特莱特儿童(被完全与农场隔离开来)之间的差异。。研究显示,仅有5%的阿米什儿童患有哮喘,7%的患有过敏症;尽管两组儿童有着相似的基因背景,但在哈特莱特儿童中,却有21%的孩子患有哮喘,33%的患有过敏症。

吉尔伯特说,我们的身体已经进化到可以与自然环境互动。如果我们不将自己暴露于外界环境,情况反而可能朝着不好的方向发展,以一种不好的方式进行过度反应。这种反应会让我们的身体去思考,可以暴露在什么样的环境中,以及确保在生命早期就接触到这样的环境。

那么,从什么时候开始可以让你的孩子接触狗、农场动物和其他自然、环境元素呢?

答案是,从他们出生的时候。

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© Treefort Music Fest / Flickr

至少不要过度消毒

纽约大学人类微生物项目组的负责人马丁•布拉泽(Martin Blaser)不太相信让孩子们接触泥土可以建立他们的免疫系统。当然,这里的泥土至少是指不含粪便或狗尿之类的无害泥土。

真正的危害可能来自人们对抗生素的热爱。

马丁•布拉泽说,“我并不反对孩子们接触泥土,我也不是一个洁癖。但我认为最重要的细菌是那些和我们、和整个人类一同进化而来的细菌,是你从你的母亲那里获得的,是你的母亲从她的母亲那里获得的,也是你传递给你的孩子的细菌。这些才是真正重要的,我担心的是我们正在失去它们。”

暴露在“脏东西”中,不管是灰尘、细菌还是其他自然元素——也许会对免疫系统有影响,但“并不起决定作用”。“在泥土中玩耍,我认为这对健康的益处并不像人们认为的那么多。”布拉泽表示。

吉尔伯特经常与布拉泽合作,据他说,他们的侧重点是不同的。吉尔伯特认为,毫无疑问的是,如果不是过度使用抗生素,更多地接触自然的机会就变得很重要。如果你在无菌环境中养育一个孩子,他们的免疫系统更有可能以一种不适合人类健康的方式发展。

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© Denali National Park / Flickr

不要为小事而纠结

噬肉菌存在吗?存在。危险的寄生虫存在吗?存在。

但不要被这种害怕的情绪所影响,要用概率来指导我们的养育孩子。来自美国国家安全委员会的数据显示,在2016年,美国119个人中有一个人摔死,114195个人中有一个人被闪电击中,而死于噬肉菌的可能性,并没有被列入这个名单。

如果我们生活在一个过度消毒的世界,将自己完全与细菌隔绝开来,会发生什么不好的事情呢?

吉尔伯特说,我们不能确定,但这种可能性很高。当然,我们从未说过这个世界没有危险,但谨慎生活的意思并不是走极端。

所以,就让孩子们在泥土里玩耍吧。留意不要让他们把手放到嘴里,或者有泥土进到他们嘴里。带他们去森林里散步,带他们去公园,你也可以买一只小狗陪伴他们长大,甚至允许小狗舔他们小主人的脸。

孩子们可以吃猫屎或生鸡肉么?不。他们可以接触小动物腐烂的尸体么?不。我应该让我6个月大的女儿在鹅屎上爬么?不,我不能这么做。

但在夏天和秋天,大多数周末我们都在森林里露营,她身上经常沾满了泥土和灰尘,然后又会在小狗的水盆里玩耍时清洗干净。不得不说,看到她这样我还是多少有一点点害怕,所以晚饭前我帮她洗了手。

我们应该让孩子“吃土”吗?

© Nick Hall

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